L’histoire peu parlé de la façon dont le programme d’alcool U.

L’histoire peu dit de la façon dont le gouvernement américain a empoisonné l’alcool pendant la prohibition.

L’histoire peu dit de la façon dont le gouvernement américain a empoisonné l’alcool pendant la prohibition.

Guerre de The Chemist

Archives de l ‘Ontario / Wikimedia Commons

Il était la veille de Noël 1926, les rues rayonnement de neige et de lumières, quand l’homme peur du Père Noël a trébuché dans la salle d’urgence à l’hôpital Bellevue de New York City. Il a été balayé, haletant avec crainte: le Père Noël, il répétait les infirmières, était juste derrière lui, brandissant une batte de baseball.

Avant que le personnel de l’hôpital a réalisé combien il était malade, l’hallucination induite par l’alcool était juste un symptôme, l’homme est mort. Ainsi fait une autre partygoer de vacances. Et un autre. Alors que le crépuscule tombait sur Noël, le personnel de l’hôpital a récolté plus de 60 personnes ont fait désespérément malade par l’alcool et huit morts de lui. Dans les deux prochains jours, mais 23 autres personnes sont mortes dans la ville de célébrer la saison.

Les médecins ont été habitués à une intoxication alcoolique alors, la routine de la vie à l’époque de la prohibition. Les whiskies et piratés soi-disant gins souvent faits les gens malades. La liqueur produite dans des alambics cachés venait souvent entachée de métaux et d’autres impuretés. Mais cette épidémie était bizarrement différente. Les décès, les enquêteurs seraient bientôt réaliser, est venu avec la permission du gouvernement des Etats-Unis.

Frustré que les gens ont continué à consommer beaucoup d’alcool, même après qu’il a été interdit, les fonctionnaires fédéraux ont décidé d’essayer un autre type d’application. Ils ont ordonné l’empoisonnement des alcools industriels fabriqués aux États-Unis, les produits volés régulièrement par bootleggers et revendus comme des esprits buvables. L’idée était de faire peur aux gens à renoncer à boire illicite. Au lieu de cela, au moment où l’interdiction a pris fin en 1933, le programme d’empoisonnement fédéral, selon certaines estimations, a tué au moins 10.000 personnes.

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Bien que la plupart du temps oublié aujourd’hui, le "La guerre de chimiste de la prohibition" reste l’une des décisions les plus étranges et les plus meurtrières de l’histoire application de la loi américaine. Comme l’un de ses adversaires les plus virulents, Charles Norris, le médecin légiste en chef de New York pendant les années 1920, aimait à dire, il était "notre expérience nationale dans l’extermination." alcool vénéneux tue-16 encore des gens sont morts ce mois-ci après avoir bu de l’alcool létale en Indonésie, où bootleggers faire leurs propres bières pour éviter les impôts raides -mais cela est dû à des hommes d’affaires sans scrupules, plutôt que l’ordre du gouvernement.

Je l’ai appris le programme d’empoisonnement fédéral tout en recherchant mon nouveau livre, Manuel de l’empoisonneur . qui est fixé dans le jazz-âge New York. Ma première réaction a été que je dois avoir obtenu ce mal. "J’ai jamais entendu que le gouvernement a empoisonné les gens pendant la prohibition, vous avez fait?" Je répétais à des amis, membres de la famille, des collègues.

Je, cependant, rappelle la décision controversée du gouvernement des Etats-Unis dans les années 1970 pour pulvériser les champs de marijuana mexicaine avec Paraquat. un herbicide. Son utilisation a été principalement destiné à détruire les cultures, mais les responsables gouvernementaux ont également insisté sur le fait que la sensibilisation de la toxine serait dissuader les fumeurs de marijuana. Ils ont fait écho la position officielle des années 1920, si certains citoyens se sont retrouvés empoisonnés, eh bien, ils avaient apporté sur eux-mêmes. Bien que le paraquat était pas vraiment tout ce que toxique, le tollé a obligé le gouvernement à abandonner le plan. Pourtant, l’incident a créé un manque surprenant de confiance dans les motifs du gouvernement, qui se révèle dans les rumeurs occasionnelles qui circulent aujourd’hui que les organismes fédéraux, comme la CIA, mélanger du poison dans l’offre de drogues illicites.

Pendant la prohibition, cependant, un sens officiel de but plus élevé a maintenu le programme de l’empoisonnement en place. le Chicago Tribune éditorialisé en 1927: "Normalement, aucun gouvernement américain engager dans une telle entreprise. … Il est seulement dans le fanatisme curieux interdiction que tous les moyens, si barbare, sont considérées comme justifiées." D’autres, cependant, ont accusé les législateurs opposés au plan d’être de mèche avec les criminels d’empoisonnement et ont fait valoir que les bootleggers et leurs clients alcooliques droit révolutionnaire méritaient aucune sympathie. "Oncle Sam doit garantir la sécurité d’abord pour souses?" demanda Nebraska Omaha Bee.

La saga a commencé avec la ratification du 18 e amendement, qui interdit la fabrication, la vente ou le transport de boissons alcoolisées aux États-Unis. * croisés élevés d’esprit et des organisations anti-alcool ont contribué à pousser l’amendement par le biais en 1919, en jouant sur les craintes de la décadence morale dans un pays sortant tout juste de la guerre. La loi Volstead, définissant les règles d’exécution, adoptée peu de temps plus tard, et l’interdiction elle-même est entré en vigueur le 1er janvier 1920.

Mais les gens ont continué à boire et en grandes quantités. les taux d’alcoolisme ont grimpé au cours des années 1920; les compagnies d’assurance cartographié l’augmentation à plus de 300 pour cent de plus. Speakeasies ouvert rapidement pour les entreprises. À la fin de la décennie, environ 30.000 existait à New York seul. Les gangs de rue se sont transformées en bootlegging empires construits sur la contrebande, le vol et la fabrication d’alcool illégal. réaction de défi du pays aux nouvelles lois choqué ceux qui sincèrement (et naïvement) estime que l’amendement ouvrirait une nouvelle ère de conduite droite.

L’application rigoureuse avait réussi à ralentir la contrebande d’alcool en provenance du Canada et d’autres pays. Mais les syndicats du crime ont réagi en vol des quantités massives de l’industrie d’alcool utilisés dans les peintures et les solvants, les carburants et les fournitures médicales et redistillation pour la rendre potable.

Eh bien, en quelque sorte. L’alcool industriel est essentiellement l’alcool de grain avec des produits chimiques désagréables mélangés pour le rendre imbuvable. Le gouvernement des Etats-Unis a commencé à exiger cette "dénaturant" processus en 1906 pour les fabricants qui voulaient éviter les taxes perçues sur les spiritueux potable. Le département du Trésor des Etats-Unis, chargé de superviser l’application de l’alcool, a estimé que le milieu des années 1920, quelque 60 millions de gallons d’alcool industriel ont été volés chaque année pour approvisionner les buveurs du pays. En réponse, en 1926, le gouvernement du président Calvin Coolidge a décidé de se tourner vers la chimie comme un outil d’application. Quelque 70 formules de dénaturation existaient dans les années 1920. Plus simplement ajouté l’alcool méthylique toxiques dans le mélange. D’autres ont utilisé goût amer composés qui ont été moins meurtrières, conçues pour rendre l’alcool goût si terrible qu’il est devenu imbuvable.

Pour vendre l’alcool industriel volé, les syndicats d’alcool employés chimistes à "renaturer" les produits, de les retourner à un état potable. Les bootleggers ont payé leurs chimistes beaucoup plus que le gouvernement a fait, et ils excellaient dans leur travail. Stolen et l’alcool redistillé sont devenus la principale source de l’alcool dans le pays. Ainsi, les fonctionnaires fédéraux ont ordonné aux fabricants de rendre leurs produits beaucoup plus mortelle.

À la mi-1927, les nouvelles formules de dénaturation inclus quelques notables poisons-kérosène et brucine (un alcaloïde végétal étroitement liée à la strychnine), l’essence, le benzène, le cadmium, l’iode, le zinc, les sels de mercure, la nicotine, l’éther, le formaldéhyde, le chloroforme, le camphre, carbolic acide, quinine, et de l’acétone. Le département du Trésor a également demandé plus d’alcool méthylique soit ajoutée jusqu’à 10 pour cent du produit total. Ce fut la dernière qui a prouvé la plus meurtrière.

Les résultats ont été immédiats, à commencer par cette horrible nombre de corps de vacances dans les derniers jours de 1926. Les autorités sanitaires ont répondu à un choc. "Le gouvernement sait qu’il n’a pas arrêter de boire en mettant du poison dans l’alcool," New York City médecin examinateur Charles Norris a déclaré lors d’une conférence de presse organisée à la hâte. "[Y] et il continue ses processus d’empoisonnement, insoucieux du fait que les gens déterminés à boire sont quotidiennement absorber ce poison. Sachant cela est vrai, le gouvernement des États-Unis doit être chargé de la responsabilité morale de la mort qui ont empoisonné les causes d’alcool, même si elle ne peut pas être tenu légalement responsable."

Son ministère a émis des avertissements aux citoyens, détaillant les dangers dans le whisky circulant dans la ville: "[P] ractically toute la liqueur qui est vendu aujourd’hui à New York est toxique," lire un 1928 d’alerte. Il publicisé chaque décès par intoxication alcoolique. Il a cédé son toxicologue, Alexander Gettler, pour analyser le whisky confisqué pour les poisons qui longue liste de matières toxiques je citais est venu en partie des études faites par le bureau du médecin légiste de New York City.

Norris a également condamné le programme fédéral pour son effet disproportionné sur les habitants les plus pauvres du pays. Les gens riches, il fait remarquer, pouvaient se permettre le meilleur whisky disponibles. La plupart des personnes écœuré et mourants étaient ceux "qui ne peut pas se permettre une protection coûteuse et beaucoup en bas des trucs de qualité."

Et les chiffres ne sont pas négligeables. En 1926, à New York City, 1200 ont été rendus malades par l’alcool toxique; 400 morts. L’année suivante, les décès ont grimpé à 700. Ces chiffres ont été répétées dans les villes à travers le pays en tant que fonctionnaires de santé publique à l’échelle nationale se sont joints à la clameur en colère. législateurs anti-interdiction Furious poussé pour une halte dans l’utilisation de la chimie mortelle. "Un seul possédant les instincts d’une bête sauvage aurait envie de tuer ou de faire aveugler l’homme qui prend un verre d’alcool, même s’il a acheté d’une violation des lois d’interdiction," proclamé le sénateur James Reed du Missouri.

Officiellement, le programme dénaturant spécial terminé une seule fois le 18 e amendement a été abrogée en Décembre 1933. Mais la guerre du chimiste se disparu avant. Lentement, les représentants du gouvernement à cesser de parler. Et quand l’interdiction a pris fin et bon whisky de grain reparut, il était presque comme si la folie de l’interdiction et les mesures prises pour faire appliquer toxiques it-avait jamais tout à fait arrivé.

Correction, le 22 février 2010: L’article à l’origine et à tort dit que le 18 e amendement interdit la vente et la consommation d’alcool. Il interdit la fabrication, la vente ou le transport d’alcool et non la consommation. (Retour à la phrase corrigée.)

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