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Westchester’s passé communiste: Croton-on-Hudson’s Red Hill

John Reed (ci-dessus) était l’un des nombreux journalistes, des artistes et des activistes qui vivaient et travaillaient à Red Hill Croton-on-Hudson.

Il y a près de 10 ans, un sac est tombé du plafond d’une maison couverte d’arbres dans la section élevée Mount Airy de Croton-on-Hudson. Tout en travaillant sur une rénovation de la maison, les travailleurs de la construction ont découvert par inadvertance un stock de propagande centenaire communiste, des plans de projet, les photos de famille, et les chèques non encaissés.

Les images granuleuses de la Russie tsariste et annotés pamphlets de gauche appartenaient à la maison&propriétaire précédent, immigrant russe Joseph Helfand; # 39. Ingénieur civil, Helfand est pensé pour avoir caché le trésor dans le courant des années 1930 après avoir déménagé de New York City’s Lower East Side à Croton-on-Hudson. Cependant, Helfand’s été-chalet devenu à temps plein résidence wasn’t juste une colonie de week-end tranquille. Il se tenait à Mount Airy—alors considéré comme le cœur de Westchester’s Red Hill.

Aujourd’hui, Croton est connu pour les trottoirs tranquilles, le Festival de Clearwater, et sa position comme l’un des Rivertowns’ serre-livres Nord. Cependant, le village’s héritage comme une enclave artistique remonte au début des années 1900, peu de temps après il a été officiellement incorporé comme un village dans la ville de Cortlandt et a commencé à attirer des artistes, acteurs et écrivains de Greenwich Village. commerce européen germé là quand les colons William et Sarah Teller a ouvert boutique sur Croton Point dans le 17ème siècle. En 1677, le roi Guillaume III d’Angleterre accorda la région à Stephanus Van Cortlandt. Avant de devenir le premier maire indigène de New York City, Van Cortlandt construit Cortlandt Manor le long de la rivière Hudson.

La zone a augmenté rapidement après la construction du chemin de fer Hudson Line et Croton Dam dans le 19ème siècle. Comme les artistes cherchaient une alternative aux rues de Manhattan bondé, leur regard réglé 30 miles au nord. Pendant les années 1920, de vieilles fermes Westchester transformés en collectifs idéales pour les écrivains et les artistes. Croton, en particulier, est devenu connu sous le nom “Greenwich Village sur l’Hudson.” Développeur Clifford Harmon, dont le nom plus tard grâce à la station de train local, construit une salle de spectacle avec les clients, y compris les acteurs Mary Pickford et Douglas Fairbanks. Chanteur d’opéra Lillian Nordica, socialite Mabel Dodge, et danseuse Elizabeth Duncan tous déménagé à Mount Airy Road. Dans les années 1930, des intellectuels et des militants de gauche avec des penchants socialistes dirigés vers le hameau de la hanche.

Photos personnelles (comme celui-ci d’un couple non identifié) et publications socialistes étaient parmi les trove de papiers trouvés cachés dans le plafond d’une maison Croton, donnant un aperçu de l’intérieur de Red Hill et sa riche histoire.

Ce ne était pas’t longtemps avant de souche Crotonites commencé référence à Mount Airy, chemin “Colline rouge.” Les immigrés étaient différents des Européens du Nord qui avaient vécu longtemps le centre-ville. Dans son mémoire, l’Etre Rouge, romancier de premier plan et communiste Howard rapide appelé la Colline, “un riche mélange de communistes, les socialistes, les gens qui ne sont ni aimés, mais la beauté de l’endroit, et même ici et là un anti-communistes qui avaient depuis longtemps rendus ses croyances, mais ne se rendrait pas son domicile sur Mount Airy.”

Beaucoup de ce mélange riche travaillé sur les masses, une revue mensuelle d’art populaire socialiste et des commentaires. Ses écrivains et des artistes ont partagé la publication’gestion de s et la direction éditoriale, vivre et travailler ensemble à proximité. Comme le lectorat a augmenté, les meilleurs talents comme critique George Bernard Shaw, activiste catholique Dorothy Day, et les lauréats du prix Pulitzer futurs Amy Lowell et Carl Sandberg a rejoint la tête de mât. Contributeurs journaliste John Reed et sa femme, féministe Louise Bryant (leur histoire a été racontée dans les 1981 Reds de cinéma), déménagé dans la région. Tout d’écriture créative et le journalisme à réserver critiques et traités philosophiques emballé les pages. Ils homed dans sur des sujets comme les travailleurs’ homme, affaires capitaliste, les libertés civiles, et la politique internationales modernistes.

Il’s difficile de savoir si Joseph Helfand a contribué aux masses. Même encore, sa collection cachée de dépliants mis en évidence inclus “Les Vingt-One Conditions d’admission dans l’Internationale communiste,” “Aperçus de la République soviétique,” et “Hands off Cuba.” Aussi niché dans les panneaux de plafond a été l’édition 1930 de la Carte Hagstrom de Westchester County.

Quand Joseph Helfand est mort dans les années 1950, il avait pas de descendants directs et la composition de Westchester’s la population avait considérablement changé. D’ici là, les banlieues et maccarthysme avaient mis le comté’s mouvements communistes sur leurs talons, et Croton était devenue associée à une autre première historique—la zone’s premier cinéma drive-in, le Starlight.

Aujourd’hui, les Rivertowns, y compris Croton, sont devenus un pôle d’attraction pour un nouvel exode créatif de Brooklyn à “Hipsturbia,” (Un surnom inventé par le New York Times). Croton’s maire actuel, Leo Wiegman, est un démocrate, et Croton est également représentée par les démocrates à l’Assemblée nationale, Chambre des représentants et du Sénat. L’an dernier, auteur et professeur à l’Université Brandeis Erica Harth a publié un roman policier, Red Hill Blues, situé sur Mount Airy dans Harth’s ville natale. Il est clair que, sous les panneaux de plafond, il y a encore des histoires à raconter.

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